自由言论受到保护-公众理性将盛行-华盛顿时报
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自由言论受到保护-公众理性将占上风

- - 2017年10月25日星期三

在今年 ’9月17日,《宪法》日,在就《第一修正案》的含义展开激烈辩论之际,美国宪法标志着其成立230周年。在美国各地的校园和城市中,在网上和在工作场所,都呼吁平衡第一修正案’防止仇恨言论抵制其他价值观,例如尊严或避免情感伤害。

但是,在法院中,关于《第一修正案》的含义没有类似的辩论。在各个方面,法官和法官都认为,仇恨言论必须在美国得到保护,除非其意图是并可能导致迫在眉睫的暴力行为。

如果美国要保持自由,对我们来说至关重要的是保护甚至仇恨言论免遭审查或沉默的人的伤害。这种自由—与其他第一修正案的良心和集会自由—是美国自由基石的一部分。

正如《宪法日》提醒我们的那样,我们应该感谢这种鼓舞人心的两党制宪共识,它将美国与世界其他地区区分开来,因为它是比任何其他国家更加积极地保护言论自由的国家。我们应该记住这种鼓舞人心的美国言论自由传统的宪法渊源,以便我们能够记住为什么美国宪法传统的巨人—从麦迪逊和杰斐逊到伟大的最高法院大法官 路易 布兰代斯和Oliver Wendell Holmes —认为在民主制度中法院保护霍姆斯所说的至关重要“我们讨厌的思想的自由”为了确保公民能够发展自己的理性能力并进行自我管理。

福尔摩斯和 布兰代斯 改变了他们对《第一修正案》是否应保护仇恨言论的看法。在1919年之前,他们加入了最高法院的意见,支持根据1917年社会主义者的联邦间谍法,例如尤金·德布斯(Eugene V. Debs)的定罪,他们批评第一次世界大战并呼吁他的同胞抵抗该草案。法院认为,任何可能带有“bad tendency”导致在遥远的将来采取非法行动的行为可以被制止。



在1919年夏天,福尔摩斯和 布兰代斯 改变了主意,开始相信只有旨在并可能阻止即将发生的暴力的言论才能被压制。他们的新自由主义者信仰的最大体现是 布兰代斯‘于1927年做出的惠特尼诉加利福尼亚案中的一致意见。 布兰代斯 读过杰斐逊’1801年给未来的美国参议员以利亚·博德曼(Elijah Boardman)的信:“如果让另一些人放任自流地证明自己的错误,尤其是当法律准备惩罚由错误推理产生的第一项犯罪行为时,我们就不必担心其中一些令人沮丧的推理。”

在惠特尼的非凡见解中, 布兰代斯 杰斐逊’我们有理由规定,只有在演讲威胁要造成迫在眉睫的严重刑事伤害,并且没有时间进行充分的商议以化解这种危险时,才可以限制演讲。 布兰代斯‘惠特尼的观点代表了自杰斐逊以来思想和见解自由的最重要捍卫’s依靠的第一届就职典礼。这是 布兰代斯‘ inspiring words:

“那些赢得我们独立的人认为,国家的最后目的是让人们自由发展自己的才能,在政府中,协商力量应战胜专断。他们认为自由既是目的也是手段。他们认为自由是幸福的秘诀,而勇气则是自由的秘诀。他们认为,自由思考和言论自由是发现和传播政治真理必不可少的手段。没有言论自由和集会讨论将是徒劳的;与他们进行讨论,通常能够为传播有害性教义提供充分的保护;自由的最大威胁是惰性的人;公开讨论是一项政治义务;并且这应该是美国政府的基本原则。”

换一种说法, 布兰代斯‘对协商的信念是基于他的信念,即如果人们有时间和机会参与“public discussion,” then “the power of reason”会占上风。在他的惠特尼同意下, 布兰代斯 认为言论自由对于“政治真理的发现和传播”对于男人和女人来说“发展他们的才能。”在美国,没有更多的信念表明反言语是对仇恨言论和反仇恨能力的最佳回应的价值。“教育过程”只要有时间揭露虚假“full discussion.”

1969年, 布兰代斯‘最高法院通过了惠特尼的意见,将其作为布兰登堡诉俄亥俄州的土地法,该法认为即使在古兰经全权统治下的Ku Klux Klan领导人也无法因在Klan集会上的仇恨言论而受到起诉:“如果我们的总统,我们的国会,我们的最高法院继续镇压白人白人种族,’可能需要进行一些报复。”由于该演讲无意于并可能造成迫在眉睫的暴力,因此法院适当地举行了该演讲,该演讲受到《第一修正案》的保护。

如今,关于在公众场合表达仇恨言论的意图是可以被压制的,并有可能造成迫在眉睫的暴力的确切点,目前存在着令人烦恼的问题。例如,美国公民自由联盟已决定不为该联盟的成员辩护“alt-right” and “Antifa Left”他们携带枪支进行抗议,因为迫在眉睫的暴力既有意图,也有可能造成暴力。

在Twitter暴民和Facebook时代,公众话语的速度是否如此之快地加速,以至于“full discussion” 布兰代斯 以为暴露虚假是必要的,可能供不应求。在一个时代“fake news,” citizens’对理性有能力区分真与假的能力的信念本身正在受到围困。

那’因此,我们有更多理由重申和庆祝《第一修正案》的核心含义, 布兰代斯和endorsed by the Supreme Court —对仇恨言论的最佳回应是反言,公民需要花时间思考而不是试图使对手沉默,并且美国的公共理性最终将占上风。杰斐逊和 布兰代斯 预期不会少。

杰弗里·罗森(Jeffrey Rosen)是费城无党派非营利组织国家宪法中心(National Convention Center)的主席,也是乔治华盛顿大学(George Washington University)的法学教授。他是《“Louis D.布兰代斯:美国先知。”

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